鱼肝油中的主要成分是脂溶性维生素A和维生素D。 
维生素A:主要功能是维持机体正常生长,生殖、视觉、上皮组织健全及抗感染免疫。维生素A 缺乏时可引起宝宝骨骼发育迟缓;影响牙齿牙釉质细胞发育,导致牙齿不健全;上皮组织结构受损;免疫功能低下容易引起呼吸道、消化道和泌尿道的各种感染。 
维生素D:主要功能是促进小肠黏膜对钙、磷的吸收;促进肾小管对钙磷的重吸收。维生素D缺乏时可引起钙磷经肠道吸收减少,骨样组织钙化障碍,佝偻病等。表现为易惊、多汗、烦躁和骨骼改变。 
值得注意的是,维生素A和维生素D主要存在于动物的肝脏,及其他的蔬菜中,人体从日光照射中也能摄取维生素D,因此鱼肝油并不是维生素A、D的唯一来源
什么情况下补充鱼肝油
母乳不足; 
断乳后未及时添加蛋黄、动物肝脏等富含维生素A、D以及富含胡萝卜素的蔬菜、水果等食品; 
患有慢性腹泻、肝胆疾病等影响维生素 A、D的吸收; 
患有慢性消耗性疾病使维生素A、D的消耗增多; 
缺少日照; 
生长过快使需要量增多等情况。
怎样科学地补充鱼肝油
一般,婴幼儿每日需维生素A:1000国际单位(IU);维生素D:400国际单位(IU)。 
母乳中维生素A 的含量高于牛乳,如果妈妈营养充足、膳食平衡,乳汁中的维生素A大多能满足婴儿的需要。而维生素D在母乳和牛乳中都较少,所以无论是母乳喂养或配方奶粉喂养的婴儿,出生后2~3周起,每日须补充400单位的维生素D,连续服用2~3年,尤其是早产儿、双胞胎和有上述因素可能引起维生素A、D缺乏的小儿。 
关于维生素D,可在宝宝出生后1~2周开始,口服维生素D 400~800IU,连续服用。不能坚持口服者可肌注一次维生素D10万~20万IU(能维持1~2月)。到2~3岁以后,小儿生长速度减慢、饮食品种和户外活动增多,一般无须再额外补充鱼肝油。 
关于浓鱼肝油制剂很多,家长要看详细说明书,按维生素A和维生素D的比例一般又可分为2:1型、3:1型和10:1型。 
2:1型的浓鱼肝油每毫升含维生素A,10000IU,维生素D, 5000IU,故家长选此类鱼肝油只要每日喂食孩子3滴即可。 
3:1型的浓鱼肝油胶囊每粒含维生素A,1800IU,维生素D,600IU,通常每两日喂食孩子1粒即可。 
10:1型的浓鱼肝油胶囊每粒含维生素A,10000IU,维生素D,1000IU,此型造成小儿维生素A和维生素D过量,不适合婴幼儿使用。
鱼肝油中毒的症状
鱼肝油中含有维生素A和维生素D,可以防治佝偻病、干眼症和夜盲症,如果超量服用鱼肝油便会引起鱼肝油中毒。 
一般来说,如果孩子维生素A一次剂量超过30万IU可致急性中毒。如果每天补充维生素D在4000IU以上,连服数月,或者反复、多次大剂量肌肉注射,也可引发中毒。 
鱼肝油中毒的症状: 
颅内高压征:表现为头痛、呕吐、前囱隆起、骨缝裂开,酷似脑炎、脑膜炎。这是由维生素A作用于颅内脉络丛,使其分泌大量水分,一时来不及吸收,使颅内压力增高,压迫脑子,所以发生头痛、呕吐; 
皮肤症状:皮肤瘙痒,手掌、足底脱皮,口角皲裂,还可有软组织压迫,但没有红热的现象; 
肝脾肿大,有出血倾向。一碰皮肤即有淤斑,多见于慢性维生素A中毒病例; 
臂痛、腿痛、骨胳疼痛、颈部、腰部骨样组织增生,表现为假性骨瘤; 
毛发稀少、烦躁、易怒、发烧等。